Fracking o Fracturación Hidraúlica

Hoy trataré el tema del fracking, que parece que últimamente está de actualidad, así que intentaré explicar un poco de que trata.

¿Qué es el fracking?

La explotación del gas de pizarra (con la técnica llamada fracking), lo primero que tenemos que saber que el gas de pizarra , es gas natural normal que lo que tiene de no convencional es que no se deja extraer con la facilidad, cosa  que si lo hace el gas de forma convencional, así que la principal diferencia con respecto del gas convencional, es que está alojado en rocas permeables  muy porosas con poros grandes (al referirme a poros grandes estamos hablando de 2mm) y no está alojado en cavernas con grandes dimensiones como creemos.

El petróleo o gas que se almacena en rocas permeables en un proceso llamado de migración,  que se llama roca madre, donde se generó el petróleo de materia orgánica generalmente de origen marino, en lugar de eso existen rocas donde el petróleo ha permanecido, es decir donde el petróleo o gas  ha quedado retenido, no ha migrado, simplemente porque esas rocas son tan poco porosas y poco permeables que no le dejan escapar y como en los tiempos geológicos no le ha dejado escapar pues ahora tampoco le va a dejar escapar, con un simple agujero.

¿Que tenemos que hacer?, pues tenemos que hacer un agujero  vertical de unos  2000, 3000 ó 4000 metros de profundidad, depende de donde se encuentre el gas atrapado, una vez que llegamos a la formación rocosa que estamos buscando, a esa profundidad reorientamos el sondeo y lo convertimos en horizontal  a partir de ahí perforamos  en horizontal entre 1000 ó 1500 metros aproximadamente,  a lo largo de todo el tramo horizontal lo que se hace es hacer pequeñas explosiones, para hacer una especie de pre-tratado de la roca e inyectamos agua mezclada con arena y componentes químicos a muy alta presión para producir la fracturación generalizada de toda la formación rocosa que tiene gas.

El proceso de fracturación hidráulica o fracking , es un proceso físico, conocido desde hace mucho tiempo, al inyectar un fluido en el terreno a muy alta presión,( al decir alta hablamos de unas 600 o 700 atmósfera de presión) ,lo que hacemos es romper la roca o bien  podemos incluso reactivar o agrandar  fracturas naturales en la roca en cuyo caso es más complicado de controlar, si previamente hemos hecho un sondeo sacando un testigo de la roca, podemos saber las características de la roca y de esta manera se puede saber cuánta presión se puede meter , y justo fracturar pero sin que vaya la mano ,en cambio si entramos en la capa rocosa y no hemos hecho previamente antes un sondeo y nos encontramos con fracturas naturales que no conocemos , es muy probable que con esa misma presión no se controle bien y con esa cantidad de agua, arena y componentes químicos se nos vaya la mano, y eso es unos de los peligros graves que implica el fracking.

El agua que introducimos no es agua sola como he dicho antes el agua va combinada con arena y componentes químicos, la arena tiene una misión muy clara y es que mezclada con el agua primero fractura y se va a introducir en todos los rincones de la grieta de la  roca, así que el agua cuando se retire va a permitir que se quede los granos de arena y los granos de arena son como los puntales de una mina, porque claro si fracturamos y no metemos arena pues cuando retiremos el agua vuelve a cerrar y así de esta forma los granos una vez introducidos en las grietas impide que cierre la roca, y ahí es donde viene los problemas porque se usa los compuestos químicos que deja salir el agua y no la arena y eso significa cambiar la propiedad, que tiene una viscosidad determinada y luego pierde esas propiedades así que esos compuestos químicos, digamos que son , como apelmazantes, en primer lugar y después cambian esa propiedad y actúan al revés para  que dejan salir sólo el agua, también tenemos bactericidas para que las bacterias de las rocas no hagan colonización de microorganismos, hay que meter agentes corrosivos (ácidos), que corroyendo las rocas ayudan agrandar las fracturas, y productos químicos que suelen ser formulas secretas que solo conocen las compañías, así que a grandes rasgo este es el proceso.

A parte de la perforación hay que tener en cuenta la cantidad de agua que se consume, el terreno y me refiero a grandes dimensiones de terrenos utilizados, trasiego de camiones, los compuestos químicos que se utilizan que como no se controlen bien, pues se puede llegar a la contaminación de  acuíferos tanto de los productos químicos como del metano, es posible sino se estudia bien el sondeo, que  al remover la roca y las presiones que utilizamos podemos provocar peligros sísmicos que es uno de los caso  y que todos conocemos del proyecto Castor.

Así que todos estos peligros hay que tenerlo en cuenta. A grandes rasgos esto sería la fracturación hidráulica, donde he procurado explicar, para que el lector pueda sacar sus propias conclusiones.

Referencias:

Esta explicación la he sacado de la conferencia que dio, Dr. José Luis Simón, catedrático de Geología de la Universidad de Zaragoza, hablando sobre el fracking y un vídeo interesante que os recomiendo que lo veáis donde lo explica mucho mejor.

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Un pensamiento en “Fracking o Fracturación Hidraúlica

  1. Agustina

    Esto me sirvió mucho para mi investigación sobre el fracking. Aunque creo que cabe aclarar que los fluidos de fractura están compuestos de agua mezclada con arena, con la adición de entre 8 y 12 aditivos químicos conocidos en muy bajas proporciones dado que constituyen el 1% del fluido total y en ningún momento entran en contacto con el medio ambiente, ya que para ello se perfora a miles de metros por debajo de los acuíferos de agua dulce y se cementa hasta tres capas para aumentar la protección del medio ambiente.

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