Vida en Marte y Analogías con la Tierra

Según todo parece indicar  la Tierra y Marte se pudieron parecer los primeros mil millones de años en sus comienzos geológicos, luego fue completamente distinto. Aunque hay sitios en la Tierra en la que se pueden producir algunas analogías con ciertas regiones de Marte.

La Tierra a igual que en la Luna ha sido objeto de grandes impactos que han dejado su huella en grandes superficies, en enormes estructura de cráteres y a pesar de la tectónica de placas de la Tierra pues aún se sigue identificando más de 180 estructuras de impactos, los cráteres de impactos suelen ser zonas  que en algunos casos nos permiten realizar analogía con Marte, sobre todo para las misiones planetarias, pues prácticamente el 100% de todas las misiones a Marte han sido dirigidas en cráteres de impactos.

En Andalucía podemos encontrar diferentes casos que podemos encontrar analogías con Marte, una de las cuales es Rio Tinto, es interesante porque es un ecosistema extremófilo donde el hierro juega un papel fundamental  y esto para Marte tiene una  analogía muy interesante.

En Almería hay un sitio muy interesante que es el Jaroso, en el barranco del Jaroso fue la primera vez que se encontró jarosita por primera vez en el mundo, en Sierra Almagreda, este mineral es muy importante, se forma en depósitos de mena por la oxidación de sulfuros de hierro. La aparición de jarosita se asocia en la Tierra a las aguas termales de carácter ácido (pH por debajo de 6); por tanto su presencia indica la existencia de agua durante su formación y por el pH requerido es incompatible con la de los carbonatos.  hay que tener en cuenta que en Marte al igual que ha pasado en la Tierra sobre todo en los primeros mil millones de años de evolución , se ha fomentado esa diversidad, así que estamos aprendiendo ahora que en Marte habiéndose considerado fundamentalmente un planeta ácido con jarosita y otros minerales, que son típico de ambiente ácidos ahora se está viendo que también existen zonas alcalinas pues se han encontrado entre otros carbonato de calcio, que viene explicado en otro artículo de este mismo blog (Meteorito ALH84001)

En el Golfo de Cádiz tenemos otra analogía muy interesante, hay yacimientos submarinos con metano, en Marte ha habido un descubrimiento aunque de momento algo controvertido, porque se ha descubierto por dos investigadores distintos, donde todavía hay algunos autores que piensa que podría no ser un hallazgo sino un artefacto analítico espectroscópico, es que han detectado cantidades importantes de metano en la atmósfera de Marte, esto es interesante porque  en Marte hay una radiación ultravioleta intensa y esa radiación lo que hace es descomponer los compuesto orgánicos, entre ellos el metano, es decir que si en Marte hay metano en la atmósfera  es porque tiene que haber algún tipo de proceso geológico, natural e incluso tal vez biogénico, no se sabe eso es de momento especulativo, que esta emitiendo metano, ya que  la radiación ultravioleta lo está continuamente destruyendo y desde ese punto de vista es importante saber qué tipo de microorganismo podría vivir en estos ambientes metanógenos y por eso el Golfo de Cádiz es muy interesante.

En Tenerife tenemos otro sitio muy importante, fundamentalmente lo importante es la interacción de los fluidos en una zona volcánica pero desde el punto de vista analítico sobre todo, en el Parque de las Cañadas que se llama la zona de los azulejos, se llama así por los colores llamativos verdes, amarillentos, anaranjados, azules, como consecuencia de la mineralogía variada que hay. Se está trabajando para  la futura misión  ExoMars y en esa misión va a ver entre otros aparatos, un  espectrómetro (Infrared imaging spectrometer (MicrOmega-IR) que nos va a permitir analizar los minerales y hacer un seguimiento entre la interacción del fluido volcánico y la roca volcánica .Así que en Tenerife se enmarca dentro del contexto en que nos permite probar prototipos que luego van a volar en las misiones espaciales.

Referencias:

Entrevista de la UNED al SR: Martínez Frías

Wikipedia: https://es.wikipedia.org/wiki/Jarosita

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