Historia del Meteorito ALH84001

ALH84001 METEORITO MARCIANO

descarga (1)

Según las investigaciones que existen este meteorito se creó en Marte hace unos 4000 millones de años, en aquella época tanto en Marte como en la Tierra existían una gran cantidad de cuerpos en el Sistema Solar y un período de bombardeo masivo en todos los planetas, ¿que ocurrió? ,en aquellos tiempos se formó la roca madre de este meteorito, ese meteorito se formó en el ambiente que había en Marte en aquellos tiempos (al hablar de meteorito me estoy refiriendo una vez que ha llegado a nosotros, en sus orígenes se formó como roca de Marte) como tal esa roca allí en Marte vivió esa vida marciana y no me refiero a vida biológica sino a vida del planeta es decir comienzo del planeta con abundancia de agua líquida con una atmósfera más espesa que marcaron la roca de una manera muy especial como marcaron todas las rocas, e igual que pasó en la Tierra, todas las rocas llevan impregnadas toda la historia que han vivido a lo largo del tiempo que han pasado en ese planeta, que pasó después en un momento determinado según parece hace unos 15 millones de años hubo un impacto muy fuerte y como la gravedad de Marte es una gravedad más pequeña que la Tierra  cuando se produce un impacto con un asteroide o un meteorito de dimensiones considerables que produce una expulsión de rocas y lanzó pedazos de roca al exterior, estás rocas estuvieron deambulando por el sistema solar, hasta que se calcula hace unos 13 mil años cayó en la Antártida, hasta que una expedición científica lo descubrió hace ahora 30 años, el 27 de diciembre de 1984.

 Pasó a formar parte de la colección de meteoritos que existen en todo el mundo, el asunto empieza a tomar interés especial cuando en 1996  la Nasa convocó una rueda de prensa que fue transmitida a todo el mundo porque iban a dar una noticia que realmente iba a pasar a la historia y la noticia era que el análisis de los minerales de este meteorito, había unos minerales carbonatados de carbonato cálcico que por su forma en forma de bolitas, que se asemejaban mucho a ciertas formaciones minerales que son producidas por la vida en la tierra, es decir bacterias y animales unicelulares. La forma de anunciar la Nasa que se había encontrado por primera vez,  la primera muestra de existencia de vida fuera de la tierra, causó sensación y empezaron a surgir voces discrepantes en la comunidad científica, en las que se empezaron aportar pruebas o hipótesis diciendo que esos carbonatos cálcicos se podían haber producidos de otra forma y no teniendo nada que ver la forma biológica como fenómenos hidrotermales con agua a altas temperaturas y gran cantidad de minerales y que no tienen nada que ver con la vida. Desde entonces existe cierta controversia entre los científicos  los que defienden la teoría de vida  y los que defiende que no. Más tarde en septiembre 2011, vuelve a salir una noticia que no va encaminada a la búsqueda de vida sino al origen del meteorito y de hecho en un artículo se publica probablemente está en una zona de Marte que se llama Eos Chasma en Vallis Marineris, que es un inmenso cañón del orden 10 veces más grande y más largo que cualquiera que existe en la tierra, en octubre de ese mismo año se publica otro artículo que habla que esos carbonatos se han producido por precipitación de agua a muy baja temperatura en orden a 18ºC aprox.

descarga

Ese estudio utiliza los isotopos que componen esos carbonatos (el carbonato de calcio es una molécula que tiene 1 átomo de carbono, 3 de oxígeno y 1 de calcio, CaCO3) ese átomo de carbono, oxígeno y calcio puede ser de distinto tipo si un átomo de carbono tiene 6 protones y 6 neutrones en el núcleo es carbono 12, pero luego puede tener 6 protones y 7 neutrones y es carbono 13 e incluso puede tener 6 protones y 8 neutrones y sería carbono14 ( en el caso del carbono14 como se desintegra mucho más deprisa que los anteriores , se utiliza para pruebas de datación)siempre manteniendo los 6 protones que es lo que mantiene la personalidad del átomo, como resulta que los neutrones y los protones tienen una masa muy similar quiere decir que el átomo es más pesado así que el átomo que tiene 8 neutrones pesará más que el átomo que tiene 6 neutrones, estos son isotopos y la diferencia no está en el comportamiento químico que es el mismo, sino es una diferencia de masa, entonces podemos separarlos de alguna manera seleccionando aquellos átomos que tienen más masa que son atraídos con más fuerza por la gravedad, en el oxígeno ocurre lo mismo en el oxígeno tenemos oxígeno 16,17 y 18 que son 3 isotopos. Que influencia tiene esto dependiendo de que  ese átomo de carbono sea 12 ó 13 o que los átomo de oxígeno 16 ó 18 pues tendrán más masa y pesarán más.

 

Vamos a ver que ocurre con la atmósfera

En la atmósfera de la Tierra, existe oxígeno libre u oxígeno ligado (por ejemplo el dióxido de carbono CO2), en la atmósfera de Marte existe fundamentalmente  dióxido de carbono no hay oxígeno libre, pero en el CO2,( dióxido de carbono) hay 2 moléculas de oxígeno, que ocurre con estos isotopos, ocurren cosas muy curiosas sobre todo ligadas al clima, por ejemplo imaginemos una situación en el clima terrestre, en la que en la atmósfera existe una cantidad determinada de átomos de oxígeno 18,17 y 16 pero como he dicho anteriormente el 18 es más pesado, ahora imaginemos un período en que la temperatura baja y habrá condensaciones y esa parte que se condensa es rica en oxígeno más pesado es decir la cantidad de oxígeno más pegada en la tierra es más rica en ese oxígeno más pesado, por lo tanto de alguna manera la cantidad de isotopos de oxígeno que midamos en la tierra nos va a decir cómo ha sido el clima (en otras palabras nos dice que ha bajado la temperatura) pero existen otras cosas curiosas si en la parte ecuatorial baja la temperatura es ahí donde se concentra el oxígeno más pesado y al contrario en la atmósfera es más rico el oxígeno menos pesado es decir el oxígeno 16,  los viento acaban arrastrando la atmósfera a los polo y ahí es donde más frío hace y donde se produce mayor precipitación, esa precipitación acumula el oxígeno más ligero, fijaros que hay una relación muy directa entre el clima y la composición es decir que tanto por ciento de oxígeno más pesado o más ligero que se han depositado en la Tierra, así que analizando los científicos la proporción de isotopos de una clase o de otra pueden extraer información del clima lo que ha ocurrido en el pasado, o bien extrayendo hielo de la Antártida o de sedimentos. Bien esto nos lleva al meteorito, el meteorito tienen unas formaciones de carbonato de calcio entre otras cosas, si se analiza la composición nos puede decir cómo era el ambiente en esa época, pues bien lo que han hecho los investigadores dirigidas por  Robina Shaheen, es analizar esta composición isotópicas de los carbonatos que existen en el meteorito, ALH84001, el resultado es que existen varios tipos de carbonato, es decir depende de la zona que se analice han encontrado una zona en la que isotópicamente coincide con la tierra de donde deducen que los 13000 años que ha estado en la Antártida interaccionó con la atmósfera terrestre y se contaminó así que la composición isotópica coincide con la atmósfera terrestre, pero luego han encontrado otras zona que ya no está tan clara, y finalmente hay una parte que ya es específica de la atmósfera de Marte, porque la relación isotópica es totalmente diferente y se corresponde con lo que se conoce de Marte, ahí ya sabemos que parte pertenece a Tierra y que parte pertenece a Marte y por lo tanto, si se encuentra algo ya podemos decir, que parte es influencia de la vida terrestre y que parte es influencia de Marte. Además de eso habla de cómo era el ambiente allí y lo que se ha podido comprobar ha habido varios eventos, dentro de lo que es la historia de aquellos tiempos y estamos hablando de 3900 millones de años, tiempo en que se formó la roca, luego vino el bombardeo masivo y coincidiendo con ese bombardeo masivo al final es cuando se produjo ese evento marciano en la que abundo el agua, el agua líquida y ese bombardeo  pesado tardío tuvo mucho que ver con el agua que hubo en Marte, dentro de esos distintos carbonatos se han detectado unos que son más ricos en oxígeno 16 es decir han recogido el oxígeno del CO2 de la atmósfera, si se recoge muy rápidamente es más rico en oxígeno ligero ahora bien si se deposita despacio cae el oxígeno pesado porque tienen más masa y son más pesado lo que implica , que el que tiene el oxígeno más pesado se ha formado por precipitación y vaporización es decir, proponen una posibilidad en que zonas pocas profundas, donde suavemente y durante mucho tiempo se han ido depositando y creando estos minerales y enriqueciéndose de este oxígeno más pesado, así que se encuentra distintas fases de la época de Marte en que existían una atmósfera muchísimo más densa en la que existía agua en la superficie, en la que existía temperaturas lo suficientemente agradables como para que se produjese esa desgasificación, así que si se pierde gas  y lo que se pierde primero es lo más liviano y queda lo más pesado, esto influye que durante un período relativo de tiempo largo para la formación de estos minerales las temperaturas fueron agradables, abundancia de agua  y se formaron estos minerales. Otra  conclusión a la que llegan  y va encaminada a aportar datos de cómo eran  la atmósfera primitiva en Marte, imaginemos la atmósfera inicial tiene CO2, esa atmósfera poco a poco se ha ido perdiendo en el espacio, que es lo que se pierde en primer lugar los átomos más liviano es el decir carbono 12 ,esto quiere decir que la atmósfera actual es más rica en carbono 13 que la atmósfera antigua  por lo tanto tiene que haber diferencia de la atmósfera actual a la atmósfera antigua.

Así que de una piedrecita de unos 2 kg de peso, han podido sacar toda esta información espectacular de la composición química e isotópica del meteorito ALH84001

Fuentes

Ciencia Fresca

-http://www.pnas.org/content/early/2014/12/17/1315615112

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s